【謎理館專欄】收集情報的妖怪們


2008年7月至2010年8月這段期間,我受邀在誠品網路書店的推理部落格撰寫專欄「推理,當局者.謎/佈局者.迷」,轉眼十年過去了(我的青春小鳥一去不回頭~~),當初的連結已經失效,文章也不知消失到哪兒去了,索性拿回自家部落格舊文新貼,騙騙點閱率(喂)

面對任何場合、任何狀況,盡可能地收集各種情報與資訊,可以幫助我們進行分析、推測與判斷。正確且完整的情報,能夠指引我們找出事實的真相;而錯誤或不足的情報,則可能讓我們做出錯誤的決定。情報的重要性,不言而喻。

情報可以廣泛應用於任何地方,小至購買小說書籍的選擇,大至國與國之間的談判磋商,在以解謎為核心的推理小說中,自然也占有極為重要的地位。不管是刑警,還是偵探,當他們遇上案件時,都會先從收集情報(線索)開始著手──包括觀察案發現場、詰問案件關係人及目擊證人、調查死者的人際關係、追查市井流言──可見得查案也是一種情報戰,比的是犯人留下的訊息能否成功誤導刑警/偵探,刑警/偵探掌握的資訊是否足夠拼湊出真相。

這些情報線索,大多來自於刑警/偵探自身的奔走調查。但由於偵探通常只有個人之力,不像刑警能夠動員整個組織,因此,他們往往會選擇透過各種管道間接取得情報,例如向熟識的警察交換情報,或用金錢向情報販賣者購買等等。而在此類行為中,有一種收集情報的手段相當特別,不是什麼人都能用,也無法輕易複製學習得了。

這個特殊的方法,就收錄在日本奇幻小說家畠中惠的作品《付喪神出租中!》裡。

所謂的「付喪神」,是日本對於各種器物妖怪的統稱。據說物品經過百年以上的使用,就會因吸收日月精華或積聚了怨念,而擁有自我意識與靈魂,化身成妖。這些妖怪不但聽得懂人話,還能夠開口說話。它們平日分散潛伏在生活各處,人們對其存在習以為常,不會有所防備。只要善用這項特點,透過出租用品道具的行業,讓付喪神們外出收集傳言,將這些情報集中分析,便能作為破案線索,藉此找出隱藏在謎團背後的真相。

能夠役使妖怪、鬼神這類高傲的存在為其工作,想必是位如陰陽師般神通廣大、法力無邊的人物吧!然而,令人意外的是,故事中的主角──清次,只不過是個和你我相同的平凡人。他沒有高深的法力,也未曾學過占卜、咒術等知識,只是擁有一顆樸實善良的心,認真踏實地與姊姊阿紅在江戶深川相依為命,經營養父所遺留下來,兼營日常用品租借的古道具小店舖「出雲屋」。

但這樣一家彷彿隨時可能倒閉的古道具店,卻意外聚集了多位付喪神。有會飛的蝙蝠墜飾「野鐵」、繪有夜鷺圖案的菸管「五位」、個性高傲,自命不凡的掛軸「月夜見」、講話直率的梳子「阿兔」,還有公主娃娃「人形姬」,以及隨著情節進展加入的金唐革錢包「唐草」、琥珀帶留(繫在和服腰帶之腰繩上的別針)「黃君」、護身符「青海波」和「貓神殿」墜飾。

或許是因為獨自渡過的寂寞時光太久、太長,因緣際會定居到出雲屋之後,又遇上對它們的存在不會感到大驚小怪,可以盡情說話無需顧忌的店主,這群付喪神便無法無天的胡鬧了起來。猶如鄰家的三姑六婆般,整天七嘴八舌、絮絮不休,以談論、挖掘八卦為樂,更時不時地講話刺激清次一番,總是氣得清次想拿裝著付喪神的木箱來出氣。

即使明知清次就在一旁傾聽,付喪神們仍堅持劃分人與妖怪的界線,嚴守「不可與人交談」的規矩,因此阿紅、清次姊弟與付喪神之間,從來未曾直接對話過。表面上看起來,雙方似乎是權宜之下,各取所需的互助關係。但實際上,他們早就在長久的相處中,培養出有如家人般的情感,暗暗關懷彼此。所以,付喪神們才會嘴上抱怨不停,表現得不情不願,卻依然配合清次收集傳聞情報;而它們的毒舌與惡作劇,也都只是為了激清次做出行動的期盼啊。

如此溫暖可愛、活潑俏皮(又口嫌體正直)的妖怪,著實教人喜愛不已。讓人忍不住想在夜闌人靜、萬籟俱寂的深夜裡,裝作熟睡模樣,再悄悄豎起耳朵仔細聆聽,也許會有細小的交談聲──是那支鋼筆嗎?還是那個貓布偶?──從角落裡傳來也說不定唷!

發佈留言

發佈留言必須填寫的電子郵件地址不會公開。 必填欄位標示為 *

這個網站採用 Akismet 服務減少垃圾留言。進一步瞭解 Akismet 如何處理網站訪客的留言資料