也許我們一生都在試圖逃離──《卡瓦利與克雷的神奇冒險》


作者:麥可.謝朋(Michael Chabon)
出版日期:2008年10月27日
閱讀日期:2008年10月21日
入手方式:試讀活動(感謝皇冠文化與李小姐)

遇到困境之時,「逃」似乎是個相對簡單的選擇。然而,「逃」真的能解決一切嗎?像鴕鳥把頭埋進沙子裡那般,以為不聽不聞不看不想,事情就不會繼續困擾自己;但即使順利逃離了,困境依然在那兒,不會有任何改變,也不會就此自然消失。正面迎戰困境,並且積極地試著解決,說起來很容易,實際上卻需要無盡的勇氣與毅力。如何選擇一條正確(此一「正確」偏又因人而異)的路(簡單、平穩但可能終點不太美好,或者困難、崎嶇但可能有美好的終點等著),便成了人們在一生之中最常面臨的課題。

麥可.謝朋以二次世界大戰時期為背景,以魔術和漫畫為主題,融入許多那個年代的人、事、物,建構出一則大時代的故事。在時代的洪流之下,所有人都只能隨波逐流,並且徒勞地想要在急流中抓住些什麼,也許是機會、也許是權力、也許是金錢,又或者是某種狂熱,有些人成功了,有些人失敗了,但無論如何,不管自己滿不滿意,他們都既認真又投入地,活出了自己的一生。

這樣一個在時間與空間上,都距離我們有些遙遠的故事,的確是很有「在另一個國度冒險」的味道在,然而,那些拗口又陌生的人事物,以及複雜又精細的敘述,其實讓故事讀起來顯得有些辛苦;不過在耐著性子讀下去之後將會發現,這些緩慢且漫長的舖陳是必要的,那些閱讀的過程,就像是一顆寶石從原石被琢磨,到逐漸發光發亮的歷程。正因為作者鉅細靡遺的寫作方式,以事件與成長等細節堆疊而成各個人物,讀者們才能在故事的關鍵,不需要太多解釋,就可以明瞭他們為何會如此抉擇,進而體認角色們未曾明說的那些內心想法。

特別令我印象深刻的是,卡瓦利那種近似於「近鄉情怯」的情緒。當初是自己任意拋下所有愛他的與他愛的人,又在這麼多年之間拒絕與任何人產生關聯,我們總是會自行想像(而且還是往壞的方向想),認為自己的所做所為這麼糟糕,萬一沒有人願意原諒自己該怎麼辦?於是半是羞愧,半是害怕面對,交織而成一種想見又不敢見的心情,以致於他像個跟蹤狂那般,隱匿在克雷一家人的周遭,直到終於有某個契機讓他得以踏出第一步。麥可.謝朋將這樣的情感寫得相當精采,雖然細節與理由不盡相同,但由於我自己也曾有過類似的情緒,因此在讀到這兒時特別覺得感同身受。

個人極主觀評分:★★★

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