《殺戒1:刈鐮》──完美之中的不完美


作者:尼爾.舒斯特曼(Neal Shusterman
出版日期:2019年05月01日
閱讀日期:2019年05月04日
入手方式:試讀活動(感謝博識出版與楊小姐)

二○四二年,人類征服死亡、終結政府,邁入永生時代。無所不知的大型資料庫「雷雲」接管了一切事務,社會變得井然有序,戰爭、政客、暴君全數走入歷史,從此疾病絕跡,年老不再,人人都可以任意「逆齡」,哪怕摔成肉餅也可以復活。

聽起來真是個超級美好的未來世界,雖然我並不希望獲得永生,但是想到能有無止盡的時間讀遍世上所有好看的小說(就算進入永生時代以後再也沒有新創作,光是現存的也夠讀好多年了/真的太閒的話,沒那麼好看的也可以讀一下),還可以任意讀取「雷雲」上儲存的知識資料,就覺得根本是夢想中的世界!

可是,即使是尚未征服死亡,因為醫學與科技的發達,而延長了人類平均壽命的現今,各種資源的生產就已經逐漸跟不上人口的成長率,完全可以想像,若是人口數無止盡的增長下去,總有一天,而且是很快就會到來的一天,人類必將面臨地球資源枯竭的危機。因此,完全可以理解,「刈(ㄧˋ)鐮」這個職業為什麼必須存在。

說穿了,「刈鐮」就是由人類來扮演的死神,負責收割生命、終結人生(他們「摭(ㄓˊ)取」的對象不能再接受復活)。想想就不禁覺得人類真是擅長繞遠路和自尋煩惱的生物,千辛萬苦擺脫了自然賦予的死亡,卻又終究不得不以人工製造死亡,那何不乾乾脆脆接受自然規律就好呢?(不過這樣一來就沒有好看的小說讀啦!)

故事始於席翠拉和洛文──兩個真正意義上的青少年──初次近距離接觸刈鐮的經過,這時候的兩人還只是一般民眾,刈鐮對他們來說就像明星一樣(但不是受人追捧的那種),他們可能從身邊的人口中聽說過,也可能曾經遠遠看到過,但從未真正實際接觸過。

而隨著他們身分的轉變,成為刈鐮見習生的兩人,漸漸深入瞭解了刈鐮這個職業和整個組織的現況。原來,經過數百年的漫長時光,刈鐮也如同非永生時代(也就是我們身處的現代啦)的所有組織,因著各種不同的立場而出現不同的圈子,有些人嚴格遵守創始刈鐮的理念,認為最不想殺人的人才最應該擔任刈鐮;有些人則認為刈鐮應該要享受殺人的樂趣,甚至應該要「喜歡」殺人。兩方派系在暗地裡不斷角力,試圖爭得較大的話語權,而席翠拉和洛文則夾在其間,不但一再被迫「選邊站」,還要時刻面對「兩個最終只能活一個」的性命威脅。

「殺戒」這個系列的背景設定比較複雜,不太容易簡單介紹,我很喜歡作者將設定融入故事的方式,他沒有一股腦兒把所有設定全部說出來,而是藉由角色的互動及劇情的推演慢慢釋出訊息,特別是每個章節前摘錄的「刈鐮摭取日記」,讀完全書再回頭翻閱,會發現裡面藏了很多重要的細節,包括不同派系刈鐮的思想觀點,還有一些不適合直接寫在正文的「過去歷史」,這些「補充資料」讓世界觀更為立體完整,也更加突顯出兩方派系的衝突所在。

《刈鐮》作為系列作的第一集,完美達成了建立故事背景、形塑角色性格,以及引領讀者迷上這個世界的重責大任,劇情的幾次轉折都相當出人意料,洛文的勇氣更是令我深深佩服。期待刈鐮安娜塔西亞與刈鐮路西法的活躍,期待接下來的故事。

個人喜愛度:★★★★

「永遠不要喪失你的人性,否則你就只是一部殺人機器。」
刈鐮法拉第告訴他。

「要從中體會大大的滿足與樂趣,否則你只是一部殺人機器。」
刈鐮戈達德告訴他。

【尼爾.舒斯特曼作品集】
→ 殺戒1:刈鐮(博客來讀冊Readmoo
→ 分解人四部曲(套書)(博客來讀冊
→ 分解人4:歸整(博客來讀冊
→ 分解人3:滅魂(博客來讀冊
→ 分解人2:墮體(博客來讀冊
→ 分解人(博客來讀冊

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